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秘鲁雪山矿井淘金者激增 古法操作不顾安全(图)

2012年01月13日 16:44 来源:新民晚报 参与互动(0)
■许多女人在翻寻可能含金子的石头
■许多女人在翻寻可能含金子的石头

  秘鲁山地小镇林科纳达可能是世界上海拔最高的淘金集散地。贫苦农民不分男女来到这里,在海拔5200米的矿井里淘金。

  随着国际市场金价节节攀升,林科纳达的淘金大军持续膨胀。他们不顾个人健康和环境安全,以水银咬金的危险古法在雪线上淘金。

  艰难淘金路

  每当黎明降临,一批批淘金者即离开镇上简陋的居住区,踏上崎岖山路,向掩藏在冰川之下的矿井挺进。

  远处是安第斯山壮丽的冰川,脚下是崎岖的山路。头戴安全帽、脚穿橡胶靴的淘金者沿着山路爬坡、下坡、再爬坡……注意避开一路上泥泞的车辙和成堆的垃圾。

  两旁的山坡上偶尔开凿有“洞口”,那是一家家小商店的窗户。他们出售毯子、工装裤和饼干。

  林科纳达5200米的海拔高度几乎不适宜人类居住。多伦多大学医学教授费希尔警告,在这样的海拔高度活动,应尽可能行动缓慢。在玻利维亚海拔5400米的滑雪场实地研究时,费希尔团队多名成员因高原反应患上脑水肿,其中包括队医。

  纯手工淘金

  林科纳达淘金者以近乎“纯手工”的方式淘金。这里没有电钻和粉碎机,更常见鹤嘴锄、铁锹和螺纹钢筋。小型翻斗货车可能是这里最“高技术”的工具。

  一旦进入矿井,要尽快往更深处移动。因为井口温度较高,井道四壁的结冰随时会融化,可能造成山石脱落,威胁生命安全。最可怕的是矿井深处的有毒气体。去年,两名淘金者没有配备适当的通风装置,结果在矿井深处因为吸入有毒气体而死亡。

  每个矿井深数百米。3名矿工工作得格外卖力,第二天他们将为自己采矿。只有少数获特许权的矿主能在林科纳达开采金矿。当地不成文的规矩是:淘金者为矿主无偿劳动一定时间,矿主会给他们一两天在矿内任意采矿,这段时间内采得的矿石归矿工所有。

  女性也出动

  女人很少下井,她们往往守在山谷里,等待采矿人倾泻废弃的矿石。

  刚过早上6时半,一堆无用的石头就被倾倒在一处山坡下。附近的女人们立即行动起来,争相赶往石头堆。她们弯下腰,用穿着橡胶靴的脚翻寻石头。淘金“拾荒者”的竞争如此激烈,以至于她们只要看见差不多的石头,就赶紧用鹤嘴锄和螺纹钢筋将其凿开,装入随身带的麻袋及围裙口袋中。

  不久,女人们的麻袋都撑得鼓鼓的。如果运气好,她们能从这堆废石中提炼出黄金,并以每克50美元的价钱卖给镇上的金店。当然,这也可能是白忙活。白付一天的食宿费用。

  47岁的玛丽亚·马加丽塔在林科纳达当了3年淘金“拾荒者”,丈夫也在矿里劳动。马加丽塔认为,淘金比务农强。凭借淘金所得,两口子成功供养长子上大学,还抚养着另外两个孩子。

  诱人的矿石

  为自己采矿的那一两天,矿工们把矿石背到镇上。每人背40公斤的矿石是常事。在镇上,他们付费25索尔切开石头。接着,矿工们将切割过的矿石背到专门的碎石店,在这里进一步捣碎矿石成细砂。

  14个矿工喝着当地啤酒,矿石被碾碎后,他们遵循数百年来淘金者的做法:将这些细砂石置入淘金盘中,并注入水银,然后用水反复冲洗。流水会带走比重较轻的砂石和杂质,而比重较大的黄金和水银则将沉积下来。将剩余的黄金和水银用一块薄棉布裹住,一名工人赤手使劲挤出多余的水银,得到一块汞合金。拿着这块汞合金,14人找到一家金店,在这里,这块汞合金被放入坩埚加热,水银蒸发之后即可得到粗金。店主拿出天平,矿工们紧张地围拢起来:65克。

  最后,他们以每克50美元的价格出售这块粗金。扣除加工费之后,每人分到218美元。矿工维尔弗雷多·帕雷德斯拿着刚到手的钞票来到街上,今晚又将彻夜饮酒狂欢。酒醒后,他又得苦干至少两个星期,才有机会再为自己淘金……

  生意好的时候,镇上10多家金店一天能收购200多克黄金。淘金也令林科纳达治安恶化。去年3月,3个强盗劫持了当地一个金店老板。(袁原)

【编辑:王慧】
 
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