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687亿美元收购动视暴雪,微软补齐元宇宙生态拼图了吗?

687亿美元收购动视暴雪,微软补齐元宇宙生态拼图了吗?

2022年01月19日 16:59 来源:澎湃新闻参与互动参与互动

  原标题:687亿美元收购动视暴雪,微软补齐元宇宙生态拼图了吗?

  微软正在彰显其布局元宇宙的决心。

  “作为数字世界和物理世界的交汇点,游戏将成为促进元宇宙平台发展的关键角色。”微软董事长兼CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在1月18日的一封内部信中如是说。

  1月18日,微软宣布以687亿美元收购《魔兽世界》开发商动视暴雪(Activision Blizzard),这将成为游戏行业史上最大收购,交易完成后,微软将成为全球营收第三的游戏公司。

  此举被外媒称作微软在元宇宙领域的“豪赌”。

从“游戏”窥见“元宇宙”

  2021年,包括Meta(前Facebook)、英伟达在内的全球各大科技巨头纷纷宣布进军元宇宙,微软也不例外。

  《纽约时报》报道称,游戏已成为科技巨头试图塑造人类未来的武器,长期以来,游戏让人们看到了元宇宙可能性。因有虚拟属性、构建了完整宇宙、拥有庞大用户社区等,游戏被普遍视作构建元宇宙的最佳起点。

  纳德拉在内部信中表示,从早期开始,游戏就一直对微软至关重要,如今,游戏已成为规模最大、增长最快的娱乐形式。据微软官方数据,仅在2021年,全球电子游戏发布的总数就比2020 年增加了64%,美国51%的玩家表示每周在游戏机、PC端和移动设备上的游戏时间超过7小时。目前,全球共有30亿游戏玩家,微软方面预计到2030年,这一数字将增长到45亿。

  据数据公司Newzoo估算,全球游戏市场在2021年营收高达1803亿美元,并预计2024年这一数字将增长到2188亿美元。

  “如果你把《光晕》当作一款游戏,它就是一个元宇宙,”纳德拉在去年11月接受彭博采访时表示,“《我的世界》是一个元宇宙,FlightSim也是如此。从某种意义上说,它们今天是2D的,而微软有能力带给你一个3D的沉浸式元宇宙体验。”

  作为全球三大游戏机制造商之一,微软已经在虚拟游戏领域抢到了重要的滩头阵地。据悉,微软2022财年第一财年(截至2021年9月30日)游戏板块收入近36亿美元,其中硬件销售增幅最大,主要得益于游戏主机的销量攀升。

  微软的元宇宙军备竞赛

  路透社报道称,此次收购意味着微软正在大力押注元宇宙,元宇宙的军备竞赛已经开始。

  近年来,微软一直在进行该领域投资,包括以数十亿美元的价格收购《我的世界》开发商MojangStudios、《掠食者》开发商ZenimaxMedia等。

  同时,微软近年来已通过扩展虚拟内容渠道,成为了游戏订阅和云游戏领域的领导者。据微软官方,截至1月18日,微软在主机、云和PC端的GamePass订阅人数已超过2500万。

  此外,微软在视频会议软件Teams等办公软件和Azure云计算平台的布局,也给了微软在元宇宙领域抢跑的优势。

  在硬件方面,微软已经拥有混合现实设备Hololens和游戏主机Xbox。

  动视暴雪作为全球最大的主机游戏、PC游戏和手机游戏发行商之一,拥有如《魔兽世界》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》《糖果传奇》等大量经典游戏IP,以及4亿月活跃用户。

  在1月18日的电话会议中,微软方面表示,动视暴雪高达4亿的月活以及庞大的用户社区,是促成这笔交易的重要因素。为拿下动视暴雪,微软以每股95美元的价格全现金收购,较动视暴雪14日收盘价溢价高达45%。

  外媒分析认为,多年以来,索尼一直拥有较微软更为稳定的独家游戏IP,而动视暴雪的大量经典游戏则可以弥补微软这方面的不足,让微软的Xbox游戏平台比索尼的Playstation更具优势。

  此外,动视暴雪在移动端的优势,也有可能为微软增加新的元宇宙端口。微软方面在声明中称,手机是游戏中最大的细分市场,全球近 95% 的玩家都在玩手机游戏。微软和动视暴雪的结合将让玩家随时随地享受到如《光环》和《魔兽争霸》这样的游戏。动视暴雪已凭借《糖果传奇》等游戏在手游领域去的成功,这意味着微软将在这一领域实现快速增长。

  纳德拉在1月18日表示,“当我们考虑我们对元宇宙的愿景时,我们相信不会有一个单一的、集中的元宇宙,也不应该有,”他解释说,“我们需要许多支持元宇宙的平台,以及强大的内容、商业和应用生态系统。在游戏中,我们将元宇宙视为社区和个人身份的集合,这些社区和个人身份以强大的内容特许经营权为基础,可在每台设备上访问,并带来美妙的娱乐体验,这正是此次交易的意义所在。”

  分析师看好微软布局元宇宙。MarketWatch援引Bernstein分析师MarkMoerdler的观点表示,微软处于非常有利的地位,它拥有当今虚拟世界平台所需的几乎所有主要功能。

  新晋微软游戏部CEO Phil Spencer表示,微软和动视暴雪的联合有望建立一个“最棒的”“最沉浸式”的娱乐生态系统。

  疲软的经典IP有望在元宇宙中新生

  最为全球最大的主机游戏、PC游戏和手机游戏发行商之一,动视暴雪旗下的《魔兽世界》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》《糖果传奇》等游戏均是一度爆火的经典IP。

  然而近年来,动视暴雪屡陷困境。去年7月,动视暴雪被指控指控有严重的性别歧视问题,众多核心高管离职。《纽约时报》称,自动视暴雪在7月份被起诉以来,公司股价已经下跌27%。

  微软收购动视暴雪消息一经传出,就有不少玩家在国内外各大社交媒体中表示,希望微软能够拯那些辉煌不再的经典游戏。

  动视暴雪 CEO 鲍比·科蒂克(Bobby Kotick)在1月18日的内部信中表示,随着游戏业务向元宇宙进化,动视暴雪将在日益激烈的竞争中获得成长。

  他说,“在过去的31年里,我们通过致力于提供快乐和成就感来不断塑造游戏。现在,我们已将游戏转变为社交体验,让玩家能够通过沉浸式的体验寻找目的和意义。”

  科蒂克说,动视暴雪已经创造出了拥有数百万玩家的社群,而下一步正是要把这些社群全都连接起来。“Facebook、谷歌、腾讯、网易、亚马逊、苹果、索尼、迪士尼等等都有自己的游戏和元宇宙计划。无论是老牌的还是新入局的玩家,都在充满专业制作内容、用户生成内容和丰富社交联系的虚拟世界中看到了机会。”

  科蒂克强调说,动视暴雪的游戏,将会成为构建元宇宙的组成部分。其与微软的结合是大势所趋,因为微软有着长期的游戏制作经验,有着可以触达数百万用户的渠道和设备,以及能支持下一代游戏创新的技术。他认为,微软将会为动视暴雪未来的发展提供强大支持。

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