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美国宣布台湾加入免签证计划 民众赴美免签入境

2012年10月03日 06:35 来源:中国新闻网 参与互动(0)

  中新社华盛顿10月2日电(记者 德永健)美国国土安全部部长纳波利塔诺2日宣布台湾加入美国免签证计划,这意味着今后台湾民众无需签证即可赴美从事商务活动或观光旅行,最长时间为90天。

  纳波利塔诺当日在一份声明中称,这项规定自今年11月1日起生效,届时持有合法护照的台湾民众要先经国土安全部“旅行电子核准系统”(简称ESTA)批准,确定不构成任何执法或安全风险,然后无需签证即可赴美。

  台湾是第37个加入美国免签证计划的国家或地区。根据国土安全部的统计,2011财年,美国免签入境游客总计为1830万人,占到乘飞机入境游客的六成以上。

  纳波利塔诺称,美国将台湾纳入免签证计划旨在刺激美国旅游业,为美国吸引更多台湾游客。美方统计显示,2011财年,赴美旅行的台湾民众为24万人次,这一数字较2009年的50万人次大幅下降。

  2009年上台后,为提振低迷的美国经济,美国总统奥巴马曾签署行政命令,明确指示联邦部门应简化签证申请程序,缩短签证等待时间,扩大免签国家或地区的范围,以吸引更多游客赴美旅游,拉动美国经济增长。

  自2001年发生9·11恐怖袭击,由于出入境安检措施繁琐,签证申请与等待时间过长,加上全球旅游市场竞争愈发激烈,美国旅游业出现明显下滑。美国旅游业协会的统计显示,2000年美国旅游业的全球市场占有率为17%,至2010年跌至11%,10年间美国流失7800万游客,损失超过6000亿美元。(完)

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