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政府终止资助社区筹款陷困 英华人养老机构难为继

2012年01月13日 14:18 来源:中国新闻网 参与互动(0)

  中新网1月13日电 据法国《欧洲时报》报道,玩客家扑克、下几局象棋、看看电视,等到中午,便凑在同一个活动室里吃着廉价午饭,聊聊家常,下午再去上上免费健康讲座、学学书画。这是伦敦唐人街华人社区中心退休老人们活动的日常景象。也因为有这样一个去处,让1000多名老移民找到家的感觉。

  然而,即将迎来30岁生日的唐人街华人社区中心在3月就要面临西敏市政府对其每年1.2万英镑的资助彻底终止,这也意味着,社区中心维持日常运营的资金负担迅速加剧,直接影响对社区中心依赖最高的老人们所能享受到的养老服务质量。此外,收费高昂、加入门槛高、生活习惯不同的英国本地社会养老机构对于大部分华人移民来说尚无法承担,老人们不得不寄希望于中国传统的家庭养老或自发的老年团体组织。

  据悉,英国政府目前已开始进一步讨论养老政策的改革,并将于4月发布一份与之相关的“白皮书”。

  养老金被削减 华人财力迎考验

  英国慈善团体“AgeUK”的负责人Michelle Mitchell近日说,自从政府去年减少了4.5%的养老资金投入后,老人们在相关机构里的养老生活每况愈下。

  近日,逾60名政府顾问、慈善团体负责人和专家学者联合发表公开信,声援80万被人遗忘并疏于照料的孤独老人。

  Mitchell介绍,截至2015年,英国将有100万的老人需要特殊照顾,这一庞大的数字凸显了政府补给养老资金的重要性,官方数据显示,政府将在未来四年拨款7.2亿英镑用于养老事务。然而,随着日益飞涨的物价和日常生活费用,仍有180万领取养老金的老人生活在贫困线下,“其中的100万人生活在极度贫困的状况中。”Mitchell说。

  居住在伦敦南部的58岁华人史先生对政府锐减养老金一举感到焦虑,他说,“如今的社会保障体系问题百出,有些人卖掉房产来补贴自己的医疗和养老费用,有些人为照顾亲人而不得不辞去工作。”虽然在英华人可享受一定的免费医疗服务,但仍有一些护理和治疗费用超出负荷,对此,史先生抛出了自己心中的预算,“我认为每个人一生负担的医疗及护理费用不应超过5万镑。”

  服务全面 老人依赖华人社区

  作为伦敦20余个华人社区中心之一,伦敦唐人街的华人社区中心是成立最早的、为华人提供咨询、帮助、学习交流、旅游等各方面服务的社区组织。中心经理冯兆雄介绍,唐人街的华人社区中心成立30年来,对老人组的服务一直有增无减,这也使得老年会员的数量仍旧在增加,今年的会员数量达到1000多人,60岁以上的老人甚至占到一半以上。

  记者在该社区中心看到,大概可以容纳百余人的活动室内,兼有电视、棋牌、图书馆等众多功能。加入的会员一年只需支付12镑的会费,就可以参与这里组织的一切活动,并享受相应的服务。在工作日的8小时内,老人们从伦敦各地的家中赶来,大多是为打发退休后无聊的时光,同时找到更多的归属感。

  门槛多 位子少福利机构难申请

  现实的状况是,英国的老移民们养老更多依靠的是家庭养老和社区养老的方式,但对于英国的社会福利机构养老,如当地养老院、福利院、老人公寓等,由于语言、文化的差异、加之价值高昂的收费标准,仍然不是很现实。

  据了解,这样的福利机构往往门槛很高,经常供不应求,也不能照顾到华裔老人的居住习惯。高昂的收费首先就让大部分早年靠打杂工谋生的老人无法承担,语言障碍更是一个很大的问题。

  “就算是专门为亚裔老人办的私营养老院,一共也就十几个房间,收费很高,而且常年都有人排队。另外,生活不能自理的老人,这样的养老院一般是不接收的。”冯兆雄说,所以,迄今为止,在英国还没有一间真正为华人开设的公立养老院。

【编辑:史词】

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