国际最新研究:反刍动物内耳帮助追踪3500万年演化史

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国际最新研究:反刍动物内耳帮助追踪3500万年演化史

2022年12月07日 11:16 来源:中国新闻网
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国际最新研究:反刍动物内耳帮助追踪3500万年演化史
獐的内耳。红色标记和黄色曲线用以捕捉内耳的形状和特征(图源:Laura Dziomber)。 施普林格·自然 供图

  中新网北京12月7日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下学术期刊《自然-通讯》最新发表一篇演化研究论文,研究人员描述了用反刍动物内耳形状检验食草动物跨越3500万年的演化历史。这些发现将内耳形状变化与鹿和牛的多样化、气候及扩散到新栖息地联系起来。

獐内耳的位置和复原图(图源:Laura Dziomber)。 施普林格·自然 供图
獐内耳的位置和复原图(图源:Laura Dziomber)。 施普林格·自然 供图

  该论文介绍,内耳感知运动和方向,其形状和大小被用于推断灭绝动物的敏捷性。内耳骨(骨性迷路)在化石记录中异常密集且保存完好,意味着它可以被用于研究哺乳动物数百万年演化的各方面。

反刍动物内耳演化,写满3500万年环境与地质学影响的痕迹(图源:Laura Dziomber)。 施普林格·自然 供图
反刍动物内耳演化,写满3500万年环境与地质学影响的痕迹(图源:Laura Dziomber)。 施普林格·自然 供图

  论文通讯作者、瑞士巴塞尔自然历史博物馆巴斯蒂安·门内卡特(Bastien Mennecart)和合作者研究了306个现生和化石化的反刍动物内耳骨,包括长颈鹿、鹿、牛、绵羊和山羊,跨越它们3500万年的演化历史。他们使用三维X射线数据来测量这些内耳骨形状发现,小的、非功能性内耳形状变异,与这一分类群中新物种的演化一致。例如,鹿的内耳加速变化,与自300万年前上新世/更新世以来19个新鹿类物种的演化一致。在一些类群中,内耳变化还与全球气温变化一致。

巴塞尔自然历史博物馆的古生物和骨学藏品中有许多反刍动物的标本(图源:Océane Lapauze)。 施普林格·自然 供图
巴塞尔自然历史博物馆的古生物和骨学藏品中有许多反刍动物的标本(图源:Océane Lapauze)。 施普林格·自然 供图

  论文作者总结说,即使在内耳这一重要感觉系统中,次要的形状差异也能反映气候和演化历史。他们最新完成的这些研究发现表明,内耳有可能作为演化见解的工具,支持进行更多工作,研究其他类群内耳非功能性形状变化的影响。(完)

【编辑:陈彩霞】
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