新冠病毒可能在大脑内引发炎症 “沉默杀手”长期持续杀死神经元

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新冠病毒可能在大脑内引发炎症 “沉默杀手”长期持续杀死神经元

2022年11月05日 05:52 来源:科技日报
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  科技日报北京11月4日电 (记者刘霞)澳大利亚昆士兰大学科学家开展的一项新研究发现,新冠病毒会激活大脑中与帕金森病引发的相同的炎症反应。这一发现表明,新冠肺炎感染者未来可能会罹患神经退行性疾病。但新研究同时也找到了一种可能的治疗方法。相关研究刊发于最近的《分子精神病学》杂志。

  该研究负责人特伦特·伍德拉夫教授说:“我们研究了新冠病毒对大脑免疫细胞——小胶质细胞的影响,小胶质细胞与帕金森病和阿尔茨海默病等脑部疾病的恶化密切相关。”

  研究人员指出,他们在实验室培养了人的小胶质细胞,并用新冠病毒感染该细胞,结果发现,这些细胞产生了应激反应,激活了帕金森病和阿尔茨海默病蛋白激活的相同途径,即炎症小体通路,而触发炎症小体通路会在大脑内引发“大火”,开启一个长期且持续的杀死神经元的过程。

  伍德拉夫说:“这是一个沉默的‘杀手’,因为你看不到任何外在症状,这可能解释了为什么一些新冠肺炎感染者更容易出现类似帕金森病的神经疾病症状。”

  研究团队发现,新冠病毒的刺突蛋白足以启动这一过程,而且,当大脑中已经存在与帕金森病相关的蛋白质时,刺突蛋白会进一步加剧这一过程。

  与此同时,新研究也发现了一种潜在的治疗方法。伍德拉夫在实验中施用了一类目前正在对帕金森病患者进行临床试验的抑制药物,结果发现它成功阻断了新冠病毒激活的炎症通路,基本上扑灭了“大火”。

  “该药物降低了新冠病毒感染小鼠和人类小胶质细胞的炎症反应,未来有望用于预防神经退行性病变。”伍德拉夫教授说,虽然人们担心新冠肺炎和痴呆症会影响大脑,但这也意味着一种可能的治疗方法已经存在,“还需要开展进一步的研究,但这可能是一种治疗病毒的新方法。”

  科技日报

【编辑:卞立群】
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