飞天圆梦丨材料制备“八卦炉”、悬浮的球形火焰 揭秘“梦天”实验“神器”

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飞天圆梦丨材料制备“八卦炉”、悬浮的球形火焰 揭秘“梦天”实验“神器”

2022年10月31日 15:58 来源:中国新闻网
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视频:飞天圆梦丨160秒速览梦天实验舱研制历程来源:中国新闻网

  中新网海南文昌10月31日电 (马帅莎)10月31日,中科院联合优势力量研制的8个科学实验柜随梦天实验舱进入太空,里面配置了不少先进的实验“神器”,将在微重力基础物理、空间材料科学、微重力流体物理与燃烧科学等研究中发挥“神力”。

北京时间10月31日15时37分,搭载空间站梦天实验舱的长征五号B遥四运载火箭,在中国文昌航天发射场准时点火发射,约8分钟后,梦天实验舱与火箭成功分离并准确进入预定轨道,发射任务取得圆满成功。 <a target='_blank' href='/'>中新社</a>记者 侯宇 摄
北京时间10月31日15时37分,搭载空间站梦天实验舱的长征五号B遥四运载火箭,在中国文昌航天发射场准时点火发射,约8分钟后,梦天实验舱与火箭成功分离并准确进入预定轨道,发射任务取得圆满成功。 中新社记者 侯宇 摄

  全新视角看量子世界

  超冷原子物理实验系统是世界领先的中国首个微重力超冷原子物理实验平台,将为超冷原子物理研究提供长期在轨稳定运行的实验系统。

  该实验柜将利用空间微重力环境条件,建立具有超低温、大尺度、高质量、适合精密测量的玻色-爱因斯坦凝聚态(BEC)工作物质的开放实验系统。中科院上海光机所副研究员汪斌表示,该系统有望制备地面无法实现的距离绝对零度以上千亿分之一度范围内的超低温量子气体。

  他指出,这种超低温原子气体将使人类观测到肉眼可见的宏观量子现象,原子与原子之间相互作用时间、物理场可对其操控时间、原子自由演化时间可增长3个数量级以上,为科学家提供了一个独特窗口和全新视角来直接观察其独特的原子行为,以地面上不可能的方式进入量子力学的奇异世界。

  全球首台光钟

  高精度时频实验柜通过不同特性的原子钟组合,将建成世界上在轨运行的精度最高的空间时间频率系统。该系统可产生高精度时间频率信号,利用安置于舱外的微波和激光时间频率传递载荷,向地面一定范围传递高精度时间频率信号。

  中科院国家授时中心主任张首刚介绍称,高精度时频实验柜作为“梦天”实验舱内最复杂的科学实验系统之一,由十三台单机组成,其中包含全球首台空间光钟、全球首台空间超窄线宽激光器,整个系统也将成为全球精度最高的空间时间频率产生运行系统。

  中科院上海技术物理研究所副所长舒嵘介绍称,除此之外,该系统也包括微波和激光时间传递链路,配合原子钟组,成为全球首套具有微波和激光双链路的低轨航天器天地时间频率比对系统。

  未来,科学家利用超高精度的时间频率信号,可以开展相关的基础物理研究工作,如引力红移的检验,精细结构常数的测量等实验,为相对论等相关理论检验提供支撑。通过比对测量地面原子钟,可以提高中国原子时精度;也可参加校准全世界守时原子钟时间;有望填补洲际地面光钟比对的技术空白,支撑时间单位“秒”定义的变更。

北京时间10月31日15时37分,搭载空间站梦天实验舱的长征五号B遥四运载火箭,在中国文昌航天发射场准时点火发射,约8分钟后,梦天实验舱与火箭成功分离并准确进入预定轨道,发射任务取得圆满成功。 <a target='_blank' href='/'>中新社</a>记者 侯宇 摄
北京时间10月31日15时37分,搭载空间站梦天实验舱的长征五号B遥四运载火箭,在中国文昌航天发射场准时点火发射,约8分钟后,梦天实验舱与火箭成功分离并准确进入预定轨道,发射任务取得圆满成功。 中新社记者 侯宇 摄

  创造太空悬浮着的球形火焰

  梦天实验舱入轨后,空间站还可以开展燃烧实验。没有了重力的影响,火焰没了方向,会呈现与地面不一样的球形火焰,舱内安装的燃烧科学实验系统可以支持液体、固体、气体三种类型燃料的燃烧,通过更换不同的插件,在微重力环境下对燃烧过程进行系统性研究,比如:使用高速摄像,及增强型相机,可以观察火焰、碳烟、温度场等从点火到燃烧的形成过程。

  针对空间站燃烧实验的安全性问题,专家表示并不危险。中科院工程热物理研究所研究员郑会龙指出,其最大燃烧量是三根蜡烛的大小,也就是100瓦。另外,实验系统还配备了针对燃烧产生物质的排气净化系统。实验过程中,航天员只需负责更换燃料或打开阀门等简单操作,其他实验流程都是自动完成。

  燃烧科学实验系统将在国际上首次进行微重力环境下的速度场检测,并且综合应用一系列先进的设备去探究燃烧的奥秘,为燃烧科学的基础技术、空间站防火、燃烧材料合成、宇航动力技术发展等方向提供优秀的科研平台。

  材料制备“八卦炉”

  高温材料科学实验柜可支持开展高温金属及合金材料、先进半导体材料、功能晶体材料、复合材料、生物纳米材料、能源材料和新型特种材料的熔体生长和凝固科学实验,为研究材料科学基础科学问题和关键技术提供特有条件,可为解决中国发展高端装备、大科学工程等关键科学问题和技术提供重要帮助。

  其中,控制模块是整个实验装置的大脑,负责整个装置的运行指令控制;高温炉模块是“心脏”,可提供核心的加热功能;批量样品管理模块是“手臂”,可以实现样品的精确抓取、移动、定位等;X射线透射成像模块是一双“火眼金睛”,可以对实验样品进行透视和成像。

  中科院上海硅酸盐研究所研究员刘学超说,高温材料柜最高加热温度达1600 摄氏度,可以批量自动化管理16支样品,多项技术指标优于国际空间站同类实验装置。X射线透射成像实时观察是该实验柜又一特色,是国际上首次在空间站上行X射线实验装置,可实现材料熔融凝固过程的动态实时成像与观察。

  “天宫课堂”有望看到新的流体实验?

  从泡腾片实验、液桥演示,到水球“变懒”实验,流体现象的天地差异是“天宫课堂”的“常驻嘉宾”。为了更好地研究微重力环境中流体的运动规律,此次梦天实验舱专门搭载了流体物理实验柜。

  中科院力学研究所研究员康琦表示,微重力环境下,流体运动表现出许多新规律,比如地球上烧开水时的热对流现象,在太空微重力环境下会表现出极大的差异,流动结构、对流失稳过程的空间尺度和时间尺度大大增加,混沌转捩途径、湍流作用机制等需要通过太空实验进行新的探索和发现。

  实验柜将从宏观和微观两个层面开展研究,前者将观测流体速度场、温度场、浓度场、表面形貌,后者将测量分散体系、非牛顿流体的颗粒尺度、胶体晶体微观结构、流变特性等。

  “空间站是中国未来10年规模最大的空间综合性研究实验平台,我们将把它建成水平先进的国家太空实验室,不断产出重大科技成果,持续获取综合应用效益。”中科院空间应用中心研究员、空间应用系统副总师刘国宁说。(完)

【编辑:王祎】
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